Telgraf, iki yer arasında belirlenen işaretler aracılığıyla yazıların ya da belgelerin gönderilmesini için kullanılmakta olan bir çeşit telekomünikasyon düzeneğidir. İlk telgraf sistemi 1792’de Claude Chappe tarafından ortaya atılmıştır. Bu sistem tepeler üzerine kurulan kulelerden bir ağdan oluşmaktaydı ve 49 farklı konuma ayarlanabilmekteydi. Çok başarılı olan bu sistem sayesinde 19. YY’da Fransa’da ki kule ağı 4828 km’yi bulmuştur.

1830’da ise Joseph Henry elektrik akımını teller ile uzaklara taşımış ve orada bulunan elektromıknatısa bağlı olan bir zili çalıştırmayı başarmıştır. Bu olay elektrikli telgrafın doğuşu olarak kabul edilmektedir. Telgraf üzerinde çalışan ressam Samuel Morse‘a 1832 yılında bir yolculuk sırasında elektromıknatıstan söz edilmiş, bunun üzerinede Morse elektromıknatıslı telgraf için çalışmalarına başlamıştır. 1835’e gelindiğinde ise Samuel Morse dünyanın ilk elektromıknatıslı telgrafını icat etmiştir. İcat edilen bu telgrafda elektromıknatısa bağlı bir kalem bulunmakta ve bu kalem şerit halinde zig zag çizgiler çizerek metni yazmaktaydı fakat pek de başarılı değildi. Sonrasında ise Morse ve yardımcısı olan Vail bu sistemi geliştirdiler ve nokta ile çizgilerden olan bir kodlama sistemi ortaya çıkardılar. Daha sonraları tüm dünya tarafından kullanılacak olan bu sisteme Mors Alfabesi ismi verilmiştir. O yıllardan itibaren popülerleşmeye başlayan telgraf ile iletişim için ilk telgraf hattı ise 1843 yılında Washington D.C ile Baltimore, Maryland arasına çekilmiştir.